O lobo do Himalaia deve ser classificado como uma nova espécie?

Compartilhe com seus amigos

Por Joshua Rapp Aprenda

 img ODU0OQ==

smithsonian.com 1 de fevereiro de 2019

Geraldine Werhahn vinha acompanhando lobos por duas semanas subindo e descendo montanhas a uma altitude média de mais de 13.000 pés quando se deparou com uma jovem família. Foi um longo dia de caminhada pelo distrito de Dolpa, no norte do Nepal, em 2016, durante a terceira expedição de Werhahn em busca dos esquivos caninos.

Durante a primeira expedição, os habitantes locais lhe disseram que os primos residentes nas montanhas do lobo cinzento só eram encontrados em altitudes muito maiores nos Himalaias. Na segunda tentativa, ela avistou alguns animais trotando à distância, mas teve que se contentar em coletar lixo.

Desta vez, quando sua equipe parou para o acampamento ao entardecer, Werhahn montou sua câmera e avistou uma família de lobos ao longo do vale através de um alcance de longo alcance. Nos cinco dias seguintes, ela acordou cedo em temperaturas abaixo de zero, quando as plantas ainda estavam cobertas de gelo, e observava filhotes de lobo do Himalaia brincando, alimentando e vigiando de perto os raptores crescentes que poderiam atacá-los quando os adultos se aventurassem. fora, um de cada vez, para uma caçada. O vídeo Werhahn shot é a primeira filmagem conhecida de um antro de lobos do Himalaia.

A pesquisa que Werhahn e sua equipe reuniram durante essas expedições foi agora compilada, e as descobertas genéticas apresentam fortes evidências de que esses lobos devem ser reconhecidos como uma subespécie do lobo cinzento, exclusivamente adaptada para viver em grandes altitudes, se não uma espécie totalmente distinta. .

“[O lobo do Himalaia] é mais distinto do que qualquer subespécie de lobo cinzento atualmente reconhecida”, diz Werhahn, estudante de doutorado da Unidade de Pesquisa de Conservação da Vida Selvagem da Universidade de Oxford e principal autor de um estudo sobre lobos do Himalaia publicado recentemente na Global Ecology and Conservação.

Os lobos do Himalaia vivem em sua cadeia montanhosa homônima, assim como no planalto tibetano, como Werhahn descobriu em outra expedição em 2017. Além do Nepal e da China, os animais também podem ser encontrados no Himalaia indiano, mas os lobos do Quirguistão são na sua maioria cinzas. lobos com alguns que parecem ter hibridizado com seus primos do Himalaia. Para rastrear lobos através de paisagens tão acidentadas e remotas, Werhahn teve que se tornar uma espécie de líder de matilha, guiando uma equipe de pesquisadores e equipe de apoio com equipamento de transporte de mulas, material de acampamento e comida para durar até oito semanas.

"Você está vagando como um bando de lobos", diz Werhahn, acrescentando que a equipe se aventura em altitudes acima de 18.500 pés. Como os lobos, eles lêem a paisagem a partir de pontos de vista, caminham por dias para chegar a locais promissores e seguem as rotas que os lobos tendem a favorecer na esperança de avistar os animais.

“É preciso muita paciência. Há dias em que não encontramos nada, e há dias em que estamos realmente perto de um site de den e eu experimento 30 scats em cinco horas ”, diz Werhahn, brincando que ela é uma caçadora profissional de lobos. Ela se tornou tão boa com a habilidade que agora pode dizer a diferença entre excrementos de lobo e leopardo da neve apenas pelo cheiro.

Filhote de lobo do Himalaia. Com adaptações únicas para a vida em altitudes elevadas, esses lobos podem ser classificados como uma nova espécie ou subespécie distinta do lobo cinza. (Geraldine Werhahn / Projeto Lobos dos Himalaias) Essas amostras foram cruciais, pois forneceram o DNA mitocondrial, material do genoma nuclear e outros elementos genéticos que Werhahn e sua equipe analisaram posteriormente para descobrir que os Himalaias divergiram de outros lobos cinzentos entre 691.000 e 740.000 anos atrás. .

Werhahn não tem certeza se esta análise genética significa que os lobos serão reconhecidos como uma espécie separada, mas ela acredita que eles deveriam ser reconhecidos pelo menos como uma subespécie pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), que precisa tomar uma série de decisões. em classificações de população de lobo cinza em geral. Um dos assaltos com os lobos do Himalaia é que ninguém pode concordar com um nome latino apropriado. Vários nomes conflitantes como Canis chanco, Canis laniger e Canis filchneri foram dados por exploradores de séculos passados, enquanto Werhahn e outros pesquisadores indianos usam Canis (lupus) himalayensis. Uma decisão oficial provavelmente será tomada no próximo ano.

Lisette Waits, professora de biologia da conservação da Universidade de Idaho que estudou lobos cinzentos nos EUA e na Mongólia, mas não participou do estudo de Werhahn, diz que o trabalho recente é um “artigo poderoso” e um ótimo exemplo do uso de técnicas não invasivas como coleta de lixo para obter amostras de DNA.

"Seria muito difícil sair e prender lobos em toda a paisagem", diz Waits. Ela saberia, tendo passado algum tempo no Nepal rastreando leopardos e tigres de neve através das altas montanhas.

Waits acredita que a evidência genética mostra que esses lobos são únicos entre as outras populações de lobos cinzentos que a equipe experimentou. "É claramente uma linhagem evolutiva distinta", diz ela.

Klaus Koepfli, pesquisador do Centro de Sobrevivência de Espécies do Smithsonian Conservation Biology Institute, concorda que a evidência é forte o suficiente para sugerir que os lobos do Himalaia representam pelo menos uma subespécie de lobo cinza. No entanto, o genoma completo precisaria ser mapeado antes que você pudesse dizer muito mais. “Seja uma espécie única ou não, ainda assim o júri saiu”, diz ele.

Uma das principais descobertas da equipe de Werahn é que os lobos do Himalaia têm uma adaptação genética ausente em outros lobos cinzentos que os ajuda a lidar melhor com o ambiente de baixo oxigênio em altas altitudes, semelhante aos traços genéticos dos tibetanos que também vivem na área. Parte do genoma do lobo do Himalaia permite que os corações dos animais processem com mais eficiência o oxigênio, uma mercadoria rara nas montanhas.

Other behavioral evidence supports the idea that Himalayan wolves could be unique from their gray relatives. The Himalayan wolf howls to a different tune than other wolves, for example. Werhahn describes the howls as shorter and slightly lower in pitch than the nighttime songs of gray wolves.

While the wolves may have a fitness advantage at high altitudes, their genes don’t necessarily help them with their biggest threat: humans.

In the Himalayas, people hunt wolves with guns, or using poison or snares. Himalayan wolves are often culled by locals who fear the predators will attack their livestock, and Tibetan shepherds count on the health and safety of their herds for their livelihoods. “It is a hard life up there,” Werhahn says.

Himalayan wolves are highly elusive, preferring to avoid human settlements. But even in the national parks of Nepal, clashes between wolves and shepherds tending their herds are inevitable. (Geraldine Werhahn / Himalayan Wolves Project) During the 2016 expedition, Werhahn felt compelled to hide the fact that her team was observing a wolf family across the valley whenever nomads would pass through their camp. When dens are discovered, she says, people often kill any wolves they encounter, lighting fires near the entrance and putting up stones to block their exit.

“They would basically create smoke so that the pups would suffocate inside the den,” she says, adding that of the five dens she discovered during her 2016 expedition, three showed evidence that the animals had been smoked out.

Part of the larger issue is that these wolves have no space to avoid confrontations with people. While Nepal has national parks, shepherds are permitted to freely bring their herds through these areas. Werhahn says that Himalayan wolves prefer wild prey, but herds of domesticated yaks passing through their territory will often scare away wild animals, leaving the wolves with little choice but to hunt young yaks or goats in the herd.

To exacerbate matters, wolf parts are worth money in the traditional Chinese medicine market, giving locals another reason to kill the animals. Werhahn says that increasing awareness among local Nepalese and Tibetans helped facilitate snow leopard conservation, and she hopes that similar work could help protect the Himalayan wolf.

Atualmente, não há dados suficientes para determinar definitivamente se essas populações de lobos estão diminuindo ou não. Mas se a IUCN classifica os lobos do Himalaia como uma espécie ou subespécie única, os pesquisadores podem levar os dados aos governos chinês e nepalês para tentar estimular os esforços de conservação.

De acordo com Waits, o trabalho de Werhahn “destaca a importância da conservação do lobo do Himalaia” devido à distinção genética do animal.

No que diz respeito à pesquisa, os dias de Werhahn de vaguear com sua alcateia estão longe de terminar. Ela suspeita que o Butão possa abrigar também populações de lobos do Himalaia, e ela espera se aventurar ali em sua busca interminável de lobo nas altas montanhas.

Exibir Tudo (continuar lendo)

Não esqueça de deixar a sua opinião!

Ela é muito importante para nós

LeadLovers

Texto extraído do site SmithSonianMag - Ciência e TRADUZIDO utilizando o sistema do Google Tradutor.

Apenas o título do post é revisado manualmente de forma bem rápida.
Os conteúdos das publicações não são revisados por nós. Contamos com a sua ajuda*.

Publicado por SmithSonianMag (9 acessos).

* Se encontrou algum trecho do texto que não está bem traduzido e quer ajudar os próximos leitores melhorando a tradução, faça o seu cadastro ou se já tiver cadastro no site, conecte-se à sua conta clicando aqui ou caso tenha usado alguma das redes sociais para se cadastrar, clique nos botões abaixo para se conectar à sua conta.

Após realizar o seu login, será possível enviar sugestões de melhorias nas traduções.

LeadLovers

Nenhum comentário ainda.
Seja o primeiro a comentar!