Uma corrida armamentista nuclear está esquentando de novo

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Uma corrida armamentista nuclear está esquentando de novo - e, com isso, fala do frio e escuro inverno nuclear que poderia acontecer depois de uma guerra nuclear.

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Na semana passada, os EUA e a Rússia desistiram de um acordo de controle de armas crítico. Os EUA estão aumentando a produção de uma nova mini-bomba que poderia mudar o cenário do conflito nuclear, de acordo com o Defense News. E a Coréia do Norte não parece disposta a se livrar de suas armas nucleares em breve. À medida que as tensões nucleares começam a subir novamente, a ameaça de um inverno nuclear está voltando à cena.

É um assunto que vale a pena mencionar, diz Richard Turco, professor emérito da UCLA e um dos autores do artigo científico de 1983 que propôs a idéia pela primeira vez. "Embora haja uma probabilidade relativamente baixa de acontecer um inverno nuclear, as conseqüências potenciais seriam catastróficas - ou seja, a destruição da civilização humana", diz Turco em um e-mail para The Verge.

“As consequências potenciais seriam catastróficas.” A ideia é que uma guerra nuclear global poderia incendiar cidades inteiras, como descreve Alex Ward para a Vox. A fuligem da conflagração poderia flutuar até uma parte da atmosfera superior chamada estratosfera. Lá, segundo a teoria, a fuligem sombreará a Terra do sol - derrubando temperaturas, destruindo lavouras, secando a chuva e danificando a camada de ozônio. "Não levaria muito tempo para as pessoas morrerem de fome", diz Alan Robock, professor de ciências ambientais da Universidade Rutgers que estuda o inverno nuclear desde os anos 80.

É uma previsão sombria para um mundo pós-apocalíptico, e os cientistas ainda estão descobrindo o quão ruim ele poderia ser. Afinal, ninguém deixou cair uma bomba nuclear em uma cidade desde que os EUA bombardearam Hiroshima e Nagasaki. Isso significa que há poucos dados do mundo real para pesquisadores como Robock. "Esta teoria não é uma que queremos realmente testar ao ar livre", diz ele.

“Essa teoria não é uma que queremos testar ao ar livre.” Assim, os cientistas confiam em simulações e eventos como incêndios florestais e erupções vulcânicas para validar seus modelos. Diferentes modelos discordam - embora Robock não goste de caracterizar as discrepâncias como um debate, chamando-as de uma área de pesquisa ativa. Por exemplo, Robock e seus colegas estimam que, se a Índia e o Paquistão começarem a se atacar mutuamente, o conflito poderia produzir fuligem suficiente para fazer as temperaturas globais despencarem. Mas outro estudo, publicado em 2018 por cientistas do Laboratório Nacional de Los Alamos, argumenta que não há fuligem suficiente para a atmosfera superior causar grandes mudanças no clima. (O autor correspondente do estudo não respondeu a várias solicitações de comentários.)

"Agora chegamos à questão científica que está no centro da controvérsia", diz Kerry Emanuel, professor de ciência atmosférica no MIT que escreveu sobre o conceito de inverno nuclear na década de 1980. "Os fogos são quentes o suficiente, ou grandes o suficiente para levar o material para a estratosfera?"

"Os fogos são quentes o suficiente, ou grandes o suficiente?" Robock e Julie Lundquist, um professor associado do departamento de ciências atmosféricas e oceânicas da Universidade do Colorado em Boulder, estão tentando descobrir. Sabemos que a fumaça pode entrar na estratosfera, diz Lundquist. Pesquisadores que estudaram os incêndios florestais de 2017 na Colúmbia Britânica, por exemplo, descobriram que as nuvens de tempestade que se formaram devido à fumaça, chamadas de nuvens pyrocumulonimbus, ajudaram a fornecer partículas de fuligem à estratosfera. É aí que a fuligem precisaria ir se causasse mudanças climáticas a longo prazo: a fuligem na baixa atmosfera se instala rapidamente no ar, muitas vezes caindo no chão com a chuva.

Mas Lundquist e seus colegas não sabem com que frequência essas nuvens de pirocumulonimbus ou seus irmãos mais novos, as nuvens de pyrocumulus, provavelmente se formarão sobre uma cidade bombardeada e com armas nucleares. As condições precisam estar certas, com ventos calmos e umidade suficiente. Então, há a quantidade de fumaça que pode se elevar de uma cidade com nuke, que varia de cidade para cidade, dependendo do combustível disponível. Essa é outra grande fonte de incerteza: a maioria dos estudos de modelagem de fogo se concentrou em incêndios florestais em vez de grandes áreas urbanas.

Isso é algo que Lundquist está tentando mudar com seus novos modelos. Ela espera que as cidades produzam mais fumaça do que, digamos, um incêndio florestal por causa da grande quantidade de coisas que podem queimar. “Pense nos tapetes, pense nos papéis, pense nos livros, pense nos móveis”, diz ela. "Há mais material combustível por área de unidade quadrada em uma cidade ou em uma área suburbana."

"Mesmo que não seja muito provável, pode ser devastador". Lundquist e Robock ainda não publicaram os resultados dessa nova pesquisa, mas, enquanto isso, querem continuar a conversa sobre a guerra nuclear e a possibilidade de um inverno nuclear. . "Acho importante deixar que os formuladores de políticas saibam que pode haver consequências muito grandes para as escolhas políticas", diz ela. "Então, mesmo que não seja muito provável, pode ser devastador".

Não importa o quanto a ciência abale, há muitas outras conseqüências em um conflito nuclear que seriam sentidas muito antes de chegarmos a um inverno nuclear. “Essa é a principal razão pela qual você gostaria de evitar uma guerra nuclear? Eu não sei ”, diz Emanuel do MIT. "Talvez seja uma razão, mas há muitas outras razões pelas quais você não quer ir por esse caminho."

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Texto extraído do site The Verge - Ciência e TRADUZIDO utilizando o sistema do Google Tradutor.

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Publicado por Rachel Becker (10 acessos).

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