Os imitadores de Juul estão copiando os altos níveis de nicotina do vape popular

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A popularidade do Juul e de suas vagens de alta nicotina está elevando os níveis de nicotina em toda a indústria de vaping, no que os pesquisadores de Stanford estão chamando de “corrida armamentista da nicotina”, de acordo com um novo estudo. Os resultados confirmam as suspeitas de que os concorrentes da Juul estão observando de perto o gigante vaping para capitalizar sobre o mercado de cigarros eletrônicos multibilionário em grande parte não regulamentado.

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Pesquisadores da Stanford Research Into the Impact of Tobacco Advertising investigaram os níveis de nicotina que os imitadores da Juul anunciavam. Eles olhavam para pods compatíveis com dispositivos Juul ou imitações tipo Juul, assim como garrafas de suco para vagens e vapores recarregáveis. O estudo, publicado na revista Tobacco Control e publicado pela CNN, relata que, antes de Juul se tornar grande, a maior parte do suco de vape variava de 1 a 2% de nicotina, com três por cento sendo comercializado para fumantes pesados. Mas hoje em dia, os produtos estão anunciando altas concentrações de nicotina em geral, geralmente em sabores infantis e a preços mais baixos do que os de Juul.

“O sucesso da Juul levou a uma mudança fundamental no mercado de cigarros eletrônicos.” Desde que Juul entrou em cena em 2015, a empresa se tornou um grande sucesso - superando concorrentes como a linha Vuse de vapes para dominar mais de três quartos do mercado. Os últimos anos também viram um aumento no número de crianças no ensino médio e médio que estão vaping, que atingiu um recorde de 3,6 milhões este ano. "Começamos a perceber que o sucesso de Juul levou a uma mudança fundamental no mercado de cigarros eletrônicos", disse Robert Jackler, professor da Stanford e senior do estudo, ao The Verge. “E muitas outras empresas começaram a imitar a Juul de várias maneiras importantes.”

Jackler e Divya Ramamurthi, também em Stanford, começaram a investigar como exatamente os concorrentes de Juul estavam tentando copiar o gigante vaping. Algumas empresas imitavam o design discreto de Juul. Mas outros também reproduziam o que havia dentro daquele pequeno dispositivo: os sais de nicotina patenteados de Juul - um tipo de nicotina que parece mais um cigarro quando inalado. Isso é diferente das gerações anteriores de vapes que usam nicotina de base livre - uma forma mais dura de nicotina que é mais comum em charutos. Os sais de nicotina são mais fáceis de inalar, então os fabricantes de suco eletrônico como o Juul podem se dar ao luxo de aumentar a dose de nicotina sem tornar a experiência do vaping desagradável.

“Muitas outras empresas começaram a imitar a Juul de várias maneiras importantes.” Os pesquisadores compraram e pesquisaram on-line por cápsulas que se anunciavam como “compatível com o Juul”, bem como e-líquidos de alta dose de nicotina e Vaps semelhantes a Juul. . Eles encontraram 14 empresas vendendo vagens de sais de nicotina compatíveis com um Juul, muitas das quais eram mais baratas do que os produtos atuais da Juul. Todos vieram em sabores doces para crianças, e todos continham altas doses de nicotina de 5% ou mais de volume. (O confuso sobre Juul é que ele relata a dose de nicotina para a maioria de suas vagens nos EUA como 5% de nicotina em peso, o que dificulta a comparação com outros produtos.)

Eles também descobriram 39 dispositivos semelhantes a Juuls - incluindo vapes recarregáveis, não-recarregáveis ​​e descartáveis. Mais uma vez, todas as vagens pré-cheias para aqueles vapes vieram em sabores kid-friendly, continham mais suco de vape do que vagens de Juul e anunciavam níveis equivalentes ou mais altos de nicotina, também. Quanto às garrafas, Jackler e Ramamurthi encontraram 71 marcas que oferecem garrafas de sal e líquidos de nicotina com altas concentrações de nicotina.

"A questão importante é: qual desses cenários é menos prejudicial?" Gideon St. Helen, pesquisador de tabaco da Universidade da Califórnia, em San Francisco, diz que para aparelhos de baixa potência como o Juul, você precisa de um maior suco de nicotina para entregar nicotina suficiente no aerossol. Líquidos de nicotina mais baixos, em contraste, são normalmente usados ​​nos mods de alta potência que produzem uma grande pluma, diz ele em um e-mail para The Verge. “A questão importante é: qual desses cenários é menos prejudicial?”, Diz St. Helen. "Minha aposta é que um e-cigarro com baixa potência e alta nicotina é menos prejudicial aos usuários do que um cigarro eletrônico de alta potência e baixa nicotina".

Jackler concorda que Juuls pode ser um pouco menos prejudicial do que vapes maiores. "Esses dispositivos maiores, com grandes bobinas e alta potência, na verdade produzem mais substâncias tóxicas", diz ele. (Ainda assim, ele esclarece: "Não há nada natural em inalar e propiciar glicol, e glicerina, ou substâncias químicas aromatizantes".) Mas a possibilidade de uma criança entrar em uma garrafa de suco vape com alto teor de nicotina é especialmente sobre Jackler: a nicotina é um veneno e as crianças gostam de enfiar coisas na boca. Apesar das severas advertências da Food and Drug Administration (FDA) de que o suco de vape não deve se parecer com comida ou doces, muitas das garrafas eram embaladas de forma brilhante e continham sabores doces, diz o estudo. "Uma colher de chá contém dose suficiente para matar 5 crianças", diz Jackler.

"Acreditamos que qualquer produto ilegal no mercado deve ser removido imediatamente". Pelo que vale a pena, Juul também não parece gostar da ascensão dos pretendentes a Juul. Afinal de contas, imitações baratas são ruins para os negócios e sua proliferação pode prejudicar a imagem da empresa, que já sofreu um grande impacto por causa da popularidade do dispositivo com os jovens. "Produtos ´compatíveis com o JUUL´ descritos pelo Dr. Jackler e sua equipe parecem estar ilegalmente no mercado porque foram comercializados pela primeira vez depois de agosto de 2016", disse Victoria Davis, porta-voz da Juul, em comunicado enviado por email. Essa data é significativa, porque qualquer produto que chegar ao mercado depois de agosto de 2016 deve obter aprovação da Food and Drug Administration antes de chegar às prateleiras. "Acreditamos que qualquer produto ilegal no mercado deve ser removido imediatamente".

Para esse fim, Juul tem procurado empresas que fabricam dispositivos falsificados e cápsulas, de acordo com um recente comunicado à imprensa. E em outubro, a Juul entrou com uma queixa na Comissão de Comércio Internacional dos Estados Unidos sobre empresas que alega estar infringindo a patente da Juul. Davis também diz que a Juul não foi a primeira a comercializar sais de nicotina. A RJ Reynolds Vapor Company, por exemplo, já estava vendendo o Vuse Solo naquele momento, um produto com 4,8% de sais de nicotina, de acordo com Michael Shannon, porta-voz da empresa. Mas Jackler aponta que, naquela época, esses sais eram a exceção - agora, eles estão se tornando a regra. “A motivação daqueles que introduzem produtos com altos sais de nicotina realmente não estava bem estabelecida até que a Juul já estivesse claramente se tornando um produto viral”, diz ele.

Existem algumas correções de saúde pública que Jackler e Ramamurthi propõem. Uma urgente é regular garrafas de suco vape de alto volume e alto teor de nicotina, para que as crianças pequenas não possam acidentalmente comer o conteúdo. A equipe também sugere proibir completamente os sabores para crianças em sucos vape que contenham nicotina e disponibilizar produtos de alta dose, como o Juul, apenas com receita médica. “Temos uma necessidade urgente de incluir um conjunto de políticas eficazes”, diz Jackler, “que detenham a maré dessas pessoas sendo apanhadas por jovens”.

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Texto extraído do site The Verge - Ciência e TRADUZIDO utilizando o sistema do Google Tradutor.

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Publicado por Rachel Becker (7 acessos).

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