A história incompleta contada pelo Museu KGB de Nova York

Compartilhe com seus amigos

De Patrick Sauer

 img ODUyNw==

smithsonian.com 8 de fevereiro de 2019 12:13

Depois de derrubar um segundo frasco de "soro de verdade baby blue", que misteriosamente tinha gosto de vodca, admiti algo para mim mesmo. Eu não estava gostando do aperitivo de sardinha e ovo cozido na festa de abertura do novo KGB Spy Museum, no centro de Manhattan. Tudo o mais naquela fria noite de janeiro, no entanto, era otlichno. Como um acordeonista tocava canções pop russas do pós-guerra, a mistura reunida de meios de comunicação e outros convidados visitou o museu.

Os guias russos nativos destacaram alguns dos 3.500 itens em exibição, com uma pausa para nós colocarmos na poltrona de tortura do hospital psiquiátrico (perfurando os dentes até a linha do queixo, felizmente, não incluídos). Entre as outras paradas da turnê estavam pegando o telefone para receber mensagens de antigos inimigos como Nikita Khrushchev e Yuri Andropov (ou o atual frenemy Vladimir Putin), ficando assustados com o modelo vivo de uma noite só na camisa de força (normalmente, um manequim), e examinando meio século de dispositivos de espionagem que definiram a Guerra Fria. Meu favorito pessoal? O "Beijo Mortal", uma arma de batom de um único tiro que o museu alega ter sido especificamente projetado para espiões fêmeas usarem contra alvos no boudoir. Sexo vende. E mata.

No entanto, em uma visita de retorno alguns dias depois, nas horas sóbrias da manhã, o museu tinha uma sensação diferente. Vestir um casaco comprido de comissário de couro e um chapéu militar para a foto do Instagram na mesa da KGB foi divertido no momento, mas a história genocida do regime soviético que sustenta a história de tudo pode facilmente se perder em toda a história. Spy vs. Spy, Get Smart, vibe “Alce e esquilo”.

O KGB Spy Museum foi inaugurado no mês passado e narra a evolução da polícia secreta soviética desde a fundação da Cheka de Vladimir Lenin, em 1917, através do NKVD de Joseph Stalin, liderado pelo assassino em massa Lavrentiy Beria. (Referido por Stalin como "nosso Himmler", a biografia e o busto de Beria são um destaque inicial.) A maior parte do museu é dedicada ao Komitet Gosudarstvennoy Bezopasnosti (KGB), em inglês, o "Comitê de Segurança do Estado". fundada em 1954 e ativa até 1991 com a dissolução da União Soviética.

Uma cena de escritório no Museu KGB (Cortesia do KGB Spy Museum) O autor no KGB Spy Museum com um casaco de comissário, sentado em um escritório da KGB (Patrick Sauer / KGB Spy Museum) A URSS usou o KGB para reprimir a discordância, por qualquer meio violento necessário, e executar a vigilância geral sobre seus cidadãos como parte de seus esforços para manter a ordem comunista. Durante a Guerra Fria, a KGB rivalizou com a CIA em todo o mundo, mas realizou principalmente seus atos mais brutais por trás da Cortina de Ferro. Um relatório de inteligência dos EUA de 1980 afirmava que em seu auge, a KGB empregava cerca de 480.000 pessoas (junto com milhões de informantes) e se infiltrava em todos os aspectos da vida na União Soviética - um dissidente ortodoxo disse na década de 1970 que “cem por cento dos clero foram forçados a cooperar com a KGB ”

Embora não exista uma contabilidade oficial das atrocidades totais cometidas pela KGB, as estimativas colocam vários milhões de russos em campos de trabalhos forçados conhecidos como gulags, ou para a morte, tanto em casa quanto no exterior. A KGB foi fundamental para esmagar a Revolução Húngara de 1956 e a Primavera de Praga de 1968. Quando uma coleção de documentos relacionados ao trabalho da KGB em Praga foi divulgada e examinada por repórteres e historiadores, tornou-se claro que de todas as armas usadas por a agência, o medo foi o mais difundido. "Eles consideraram os piores inimigos aqueles que poderiam influenciar a opinião pública através da mídia", disse Milan Barta, pesquisador sênior do Instituto de Estudos de Regimes Totalitários de Praga, em uma entrevista em 2014 para o Washington Examiner.

Os cérebros por trás do KGB Spy Museum, no entanto, não são curadores ou historiadores treinados profissionalmente e, em vez disso, são um time de pai e filha lituano, Julius Urbaitis e Agne Urbaityte. Urbaitis, de 55 anos, começou a colecionar itens da Segunda Guerra Mundial quando jovem. Seu gosto por artefatos autênticos é obsessivo - em determinado momento, ele tinha a maior coleção de máscaras de gás da Europa. Sua exibição é certamente extensa, mas é pessoal, não uma curadoria de acadêmicos.

“Nossa missão é contar a informação histórica exata, sem política, para mostrar quais tecnologias foram usadas e quais são usadas agora”, diz Urbaityte, 29, que, junto com seu pai, veio da Lituânia para Nova York apenas três meses. atrás e aguardam ansiosamente vistos de trabalho. "Temos itens extremamente raros e não há coleções como essa no mundo".

Urbaitis é escritor, acadêmico e conferencista, mas acima de tudo, colecionador. Nem tudo em vista em seu museu tem datas ou rótulos sobre a proveniência, colocando os visitantes na posição de dar um salto de fé junto com os colecionadores. Por exemplo, o artigo da pistola de batom diz que era “muito provavelmente usado no quarto…”

A arma do batom "Deadly Kiss" (Cortesia do Museu da Espionagem da KGB) Em 2014, após cerca de três décadas de montagem de seus itens, a dupla abriu o Atomic Bunker Museum, localizado a 20 pés de profundidade, em Kaunas, Lituânia. Nos últimos anos, o turismo lituano tem crescido, e seu museu se tornou uma atração imperdível. Inspirado pela popularidade do museu, um grupo de colecionadores americanos anônimos pediu a Urbaitis que avaliasse seus artefatos, o que levou a um empreendedor anônimo que financiava o KGB Spy Museum (e seu supostamente mensal aluguel).

"Quando papai se interessa por algo, ele quer saber tudo sobre isso", diz Urbaityte. Seja o que for - motocicletas, carros antigos, aparelhos de escuta - ele descobre como funciona, torna-se um especialista e passa para o próximo tópico. Ele entende como [todo objeto] funciona no museu ”.

Ao dar uma entrevista ao Channel One Russia vestido com um casaco e óculos escuros de aviador de tom azul, Urbaitis parecia a parte do espião da Guerra Fria, e sua coleção é certamente completa. Ele é apresentado em um formato sinuoso com várias seções dedicadas a bugs, detectores de mentiras, câmeras de todos os tamanhos, gravadores de cassetes, ditafones, óculos de visão noturna, rádios e uma seção de canto com portas de prisão concretas. Uma peça de destaque é o Grande Selo, mais conhecido como "A Coisa", um brasão de madeira dos EUA oferecido como presente de estudantes soviéticos ao embaixador americano W. Averell Harriman em 1943. Permaneceu em seu escritório em Moscou até 1952, mas escondido no interior havia um sinal de rádio de 800 megahertz que "agia como um espelho refletindo a luz" e não exigia nenhuma fonte de alimentação para escutas.

The eavesdropping coat of arms (Courtesy of KGB Spy Museum) Urbaitis collected sillier items, too. Rubber bald head wigs and community theater clown makeup provide a good reminder that not all spy technology was sophisticated. Kids can get their espionage on as well, playing “Spot the Spy” on interactive tablets arranged amidst the cutting-edge suitcase phones of the 1960s. At $25 a pop—$43.99 for a two-hour guided stroll—the KGB Spy Museum offers a thoroughly capitalist look at the decidedly Communist spy tools, from the Bolshevik era through the F.S.B. of today. Among its most current objects is a hollowed out “tree with eyes” with a hard drive from 2015. Altogether, touring the museum provides an engaging journey of the development of Soviet spy technology, but the bust of Joseph Stalin, a ruthless dictator who killed 20 million of his own people, haunting the entrance to the museum looms over the visitor experience as well.

The entrance of the KGB Spy Museum features a bust of Josef Stalin. (Patrick Sauer) Yet in order to remain “apolitical,” Urbaitis and his daughter run the risk of ignoring the geopolitical realities past and present. The technological specs and encyclopedia-style write-ups of the items don’t put the K.G.B. reign of terror in a larger global context. In the New Yorker, Russian-American journalist Masha Gessen writes the museum resembles one you might find in Russia, “a place where the K.G.B. is not only glorified and romanticized but also simply normalized.”

It’s understandable why Urbaityte refers to the museum as “historical” and “educational” as opposed to “political”—the very word politics causes some people to roll their eyes and move onto the M&M’s World, but ignoring the 21st-century state of affairs sells short the importance and evolution of the collection itself. Showcasing a facsimile of the ricin-tipped umbrella used to assassinate dissident Georgi Markov in 1978 is worthwhile, but not mentioning the 2006 poisoning of former Russian spy Alexander Litvinenko, at the behest of the former K.G.B. agent who okayed the meddling in the 2016 U.S. Presidential election, is conspicuous.

The author at the KGB Spy Museum in a commissar´s coat, seated at a KGB officer´s desk setup (Patrick Sauer / KGB Spy Museum) A bigger concern is the absence of the full picture of abject human suffering caused by the Soviet state police. The fine print of exhibit labels share some gory details of various torture apparatuses, but the museum includes no all-encompassing look at the K.G.B. atrocities and how it relates to the 21st-century. Take Afghanistan, for instance. In The Sword and the Shield, British historian Christopher Andrew and former K.G.B. officer Vasili Mitrokhin (who defected to the U.K. in 1992 with 25,000 pages of documents) detail how the K.G.B. concealed the horrors of the Afghan War—15,000 Russian soldiers killed, a million Afghani deaths, and four million refugees—from the Soviet people. You won’t find mention of it, or how it gave rise to the Taliban, in the museum, even as new American museums have sought to tell the full ugly chapters of American history. That list includes a reconciliation with lynchings and racial terror at The National Memorial for Peace and Justice and the tucked-away corner dedicated to those who jumped to their deaths at the 9/11 Memorial and Museum. Gessen, postulates no American museum would ever present the head of Adolf Hitler out on the sidewalk, adding, “And yet, for the American public, an entertaining presentation of what was probably the most murderous secret-police organization in history seems both unproblematic and commercially promising.”

Nor is there a mention of the hundreds of thousands of Lithuanians murdered or sent to the gulags during the Soviet occupation.

1.6-million Russians-Americans live in the New York metropolitan area, with some 600,000 in New York City alone. Considering the K.G.B. only disbanded in 1991, and that the current president of Russian, Vladimir Putin, was himself once a K.G.B. agent, many of the museum’s neighbors likely lived through the state security nightmare and might want their pain acknowledged beyond video-monitoring birdhouses and ashtrays that listen to you smoke.

The museum’s physical collection is astounding, and by the metric of showing off how espionage technology evolved, it succeeds. Visitors should know, however, there’s a lot more to K.G.B. history than meets the spy.

Nota do editor, 9 de fevereiro de 2019: Uma versão anterior desta história incluía uma foto de Lênin, em vez de Stalin, na entrada do museu. Nós atualizamos para incluir uma nova foto com o líder soviético correto.

Exibir Tudo (continuar lendo)

Não esqueça de deixar a sua opinião!

Ela é muito importante para nós

LeadLovers

Texto extraído do site SmithSonianMag - Artes e Cultura e TRADUZIDO utilizando o sistema do Google Tradutor.

Apenas o título do post é revisado manualmente de forma bem rápida.
Os conteúdos das publicações não são revisados por nós. Contamos com a sua ajuda*.

Publicado por SmithSonianMag (8 acessos).

* Se encontrou algum trecho do texto que não está bem traduzido e quer ajudar os próximos leitores melhorando a tradução, faça o seu cadastro ou se já tiver cadastro no site, conecte-se à sua conta clicando aqui ou caso tenha usado alguma das redes sociais para se cadastrar, clique nos botões abaixo para se conectar à sua conta.

Após realizar o seu login, será possível enviar sugestões de melhorias nas traduções.

LeadLovers

Nenhum comentário ainda.
Seja o primeiro a comentar!