Twitter foi a faísca que acendeu a bomba de Bezos

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O blog pessoal de Jeff Bezos na noite passada foi uma bomba de várias maneiras: serviu como um dedo médio para chantagear os valentões, acusou um dos maiores tabloides da América de extorsão e aumentou seu conflito com o presidente do país. Mas o que se destacou para mim, precisamente em virtude de não ser notado ou amplamente reconhecido, foi o papel que o Twitter desempenhou naquele momento explosivo de notícias. Se Bezos soltou uma bomba, foi o Twitter que desencadeou e catalisou a explosão.

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Qualquer um que olhar para o Twitter como uma plataforma de mídia social típica não ficará impressionado com isso. A empresa acaba de reportar 126 milhões de usuários ativos diários e, embora suas finanças pareçam sólidas, ela perdeu 10% do valor de suas ações devido a projeções de aumento de despesas. Wall Street e as pessoas noticiosas claramente valorizam coisas diferentes, porque no negócio de coleta de notícias e curadoria, divulgação e até mesmo criação, o Twitter é sem pares. Isso porque o Twitter é o lugar onde as pessoas que escrevem as notícias recebem suas notícias.

Eu escrevi um post sobre desenvolvimentos com o National Enquirer e sua empresa controladora, a AMI. Você pode encontrá-lo aqui: https://t.co/G1ykJAPPwy

- Jeff Bezos (@JeffBezos) 7 de fevereiro de 2019 A anatomia da revelação de Bezos era simples. Ele escolheu o Medium como o receptáculo de seus pensamentos - talvez como uma alternativa neutra para escrever no The Washington Post, que ele possui - mas o caminho que todos seguiram para chegar ao Medium foi através de seu tweet. Nenhum jornalista estava navegando casualmente na seção “Postagens combativas de blogs de multibillionaires” do Medium e, acidentalmente, deparou com ele. Ninguém poderia ter certeza de que era Bezos apenas olhando para o blog em isolamento. O Twitter foi tanto o gatilho da conscientização para a existência do post quanto o primeiro passo da verificação de sua legitimidade.

É a marca azul ao lado do tweet de Bezos que deu aos noticiários, incluindo The Verge, a confiança para tratar as palavras de Medium como dele. Verificação jornalística adequada sempre segue, mas a notícia se tornou notícia no momento em que Bezos atingiu “tweet”, não antes ou depois.

A pesquisa do BuzzFeed mostrou que a influência do Twitter é muitas vezes disfarçada por números cumulativos de tráfego. Image: BuzzFeed

A maioria dos relatórios agora nem menciona o tweet como um elemento instrumental para obter e confirmar as notícias. E isso é fundamentalmente novo e interessante para mim: o Twitter se misturou com todas as outras infraestruturas da web que tomamos como garantidas. É a pesquisa do Google, o Google Reader (RIP) e, às vezes, a Wikipédia para jornalistas e outros viciados em notícias. Usamos os tweets como pontos de partida, assim como usamos URLs, seguindo-os como condutores em rota para a história. Isso geralmente é bom para os tweeters, que estão jogando seu próprio jogo performativo de tentar atrair tantos retweets e curtos quanto possível, seja para demonstrar experiência em um determinado campo ou para satisfazer os desejos básicos de validação.

Quando uma figura de alto perfil tem algo incendiário para dizer, é dito no Twitter. O que está acontecendo cada vez mais com figuras de alto perfil como Bezos é que encontramos as notícias contidas dentro do próprio tweet. Donald Trump é conhecido por usar o serviço para declarar mudanças na política internacional dos EUA - "é hora de nossas tropas voltarem para casa" - antes mesmo de consultar as autoridades competentes, enquanto o infame tweet de Elon Musk garantiu que ele fosse processado pela Securities and Exchange Commission dos EUA.

Existe algum problema com o Twitter tendo uma influência tão desproporcional no processo de coleta de notícias nos EUA e na maioria das outras democracias ocidentais? Claro. Diferentemente da Wikipedia, o Twitter é uma entidade que busca lucros e o Facebook mostrou quão mal uma empresa pode ir na busca de informações monetizáveis ​​do usuário. Como o Facebook, o Twitter é dirigido principalmente por um único indivíduo, o CEO Jack Dorsey, que fala com sinceridade, mas deixa as questões crônicas de racismo, intolerância, bullying e abuso para atormentar sua plataforma. Ele também faz uma interpretação altamente permissiva do interesse público com relação aos tweets do Presidente Trump, mesmo quando eles incitam à violência e à xenofobia.

Mais do que qualquer outra coisa, o perigo do Twitter atingir a proeminência nas notícias é que estamos ficando muito dependentes disso. O sistema de verificação do Twitter funciona bem o suficiente para ser confiável, mas no momento em que decidimos confiar nele, especialmente com figuras voláteis como Musk e Trump, corremos o risco de ser indevidamente enganados caso as contas principais sejam sequestradas. (O próprio relato de Dorsey foi hackeado no passado.) E o problema com o atual ritmo da cobertura de notícias de última hora "Quero cinco minutos atrás" é que o jornalista que toma o tempo para verificar corretamente é também aquele que arquiva. tarde. ”Isso não é estritamente culpa do Twitter, para ser justo, mas o imediatismo e a fluidez do serviço significam que a desinformação sobre ele pode se espalhar em grandes ondas antes que qualquer relatório confirmado e verificado possa ser publicado em outro lugar.

Quanto mais invisível o Twitter começa a aparecer, mais intrínseco ele se torna. Eu escolho ser otimista sobre o Twitter porque, apesar de todas as suas verrugas e defeitos, ele tem se mostrado repetidamente uma ferramenta de comunicação útil e inovadora. Nem tanto cortesia do próprio Twitter Inc., mas da forma como as pessoas o usaram, seja na popularização do # topic e @ mention ou nas conversas globais amorfas que acontecem no serviço todos os dias. Sim, ele hospeda atores ruins e malévolos, mas o Twitter também ajuda a amplificar vozes como a de Alexandria Ocasio-Cortez, que não precisa diluir sua mensagem política progressista para divulgá-la a um público amplo.

A publicação do blog de Jeff Bezos pode parecer tangencial à operação do Twitter, mas eu acho que isso sublinha a influência substancial e crescente importância instrumental da plataforma. Quanto mais invisível o Twitter começa a aparecer, mais intrínseco ele se torna. Se eu dissesse agora que Kanye West ou Donald Trump disseram algo incendiário no tempo que você leu este artigo, o Twitter seria o primeiro lugar que você procuraria. Esse é o poder essencial do Twitter, que transcende as demonstrações financeiras e vai ao coração de como descobrimos, consumimos e interagimos com as notícias.

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Publicado por Vlad Savov (11 acessos).

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