Samsung está mantendo o Gear VR em estase, e isso pode ser bom

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O Gear VR da Samsung é um dos mais populares headsets de realidade virtual, mas recentemente seu futuro parece incerto. A Samsung não mencionou o fone de ouvido móvel durante o evento Unpacked desta semana, e não atualizou significativamente o hardware desde 2017. Apesar disso, a empresa disse que todos os quatro novos modelos de telefone Galaxy S10 funcionarão com o Gear VR, usando um adaptador que vem com o fone de ouvido.

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O Gear VR não parece estar em extinção iminente. Na verdade, parece estar quase em estase, o que é frustrante se você quiser ver a Samsung corrigir seus muitos problemas, mas isso pode fazer o sentido mais prático.

A Samsung pode atualizar o Gear VR sem tocar em seu hardware. Quando a Samsung e seu parceiro Oculus lançaram o Gear VR em 2015, o reservatório de plástico de US $ 99 era a opção mais barata e simples de muitas pessoas para VR de qualidade decente. Hoje, o Google vende o headset para celular Daydream View, muito semelhante, que pode ser equipado com uma variedade de telefones Android. O Oculus Go, de US $ 199, oferece aplicativos Gear VR em um pacote mais conveniente. E várias empresas - incluindo a Oculus, HTC e Google - estão trabalhando em headsets sem fio com rastreamento de movimento total e mãos virtuais.

O Gear VR também é um produto fácil de manter. Comprar um telefone melhor atualizará automaticamente sua tela, processador ou bateria. Após o Unpacked, um porta-voz da Oculus confirmou ao The Verge que “continuamos a fazer parceria com a Samsung e estamos comprometidos em apoiar os usuários do Gear VR”. Mas eles não estão necessariamente gastando muita energia nele; suportar o fone de ouvido é fácil porque é muito semelhante ao Oculus Go. A Samsung pode melhorar constantemente o Gear VR apenas esperando que outros produtos melhorem sem nunca tocar em seu hardware.

Os festivais de cinema começaram a usar o Gear VR e não pararam. A inércia institucional também pode ajudar. Festivais de cinema como Sundance e Tribeca, que se tornaram locais privilegiados para experiências de RV, começaram a usar headsets Gear VR nos primeiros dias do vídeo de 360 ​​graus. Até agora, eles não pararam. O Sundance Film Festival do mês passado ainda exibiu sua programação de cinema em RV com fones de ouvido Samsung. Os vídeos de RV não suportam rastreamento de corpo inteiro e não precisam de controladores, portanto a relativa simplicidade do Gear VR ainda é perfeita. Se os programadores tiverem que expandir suas coleções, é mais fácil usar algo que já estão usando.

Os jogos de realidade virtual mais conhecidos não chegam ao Oculus Go ou ao Gear VR. Eles estão em plataformas mais sofisticadas, como o Rift e o Vive. E é difícil ganhar dinheiro vendendo mídia para VR. Mas a Oculus continua promovendo a RV móvel como um bom lar para vídeo imersivo e investiu em projetos que demonstram isso. Ontem, lançou um mini-documentário de Eminem de 21 minutos chamado Marshall From Detroit - que estreou no Sundance - na Oculus Store.

Infelizmente para a Samsung, isso ainda não dá apelo ao mercado de massa de RV móvel, e a maioria dos proprietários de Gear VR existentes tem poucas razões para comprar um modelo de próxima geração a menos que inclua algumas mudanças radicais. Mesmo agrupar o dispositivo com um telefone - algo que a Samsung fez no passado - tem retornos decrescentes se os compradores tiverem um fone de ouvido gratuitamente com a última compra.

De acordo com o grupo de analistas SuperData, a Samsung vendeu 7,8 milhões de unidades entre seu lançamento em 2015 e o final de 2018. Mas no ano passado, ficou atrás do PlayStation VR da Sony e do Oculus Go - estimados 700.000 PlayStation VR e 555.000 Oculus Go headsets enviado no último trimestre de 2018, comparado a cerca de 130.000 para o Gear VR. A IDC estimou que os embarques de fones de ouvido para celulares diminuíram 58,6% no último trimestre fiscal, enquanto o mercado de fones de ouvido independentes estilo Oculus Go cresceu 428,6%. (Embora esse mercado fosse pequeno antes de 2018, o número não é tão surpreendente quanto parece.)

O iPod touch do VRIf tem uma base de usuários consistente mas pequena para o Gear VR, faz sentido continuar vendendo e suportando o dispositivo, mas não o tratando como um produto principal com um ciclo de atualização tradicional. Isso é uma má notícia para pessoas como eu, que gostariam de uma revisão da desconfortável ergonomia do Gear VR e do desajeitado sistema de emparelhamento por telefone. Mas isso poderia tornar o Gear VR um pouco parecido com o iPod touch dos headsets VR: não é chamativo ou inovador, apenas confiável para as pessoas que gostam dele.

É difícil dizer quanto tempo isso será verdade. Como meu colega Sean Hollister apontou, a Samsung tem que restringir o tamanho e a forma de seus telefones para se manterem compatíveis com o Gear VR, e atualmente está investindo em designs experimentais estranhos como o Galaxy Fold, que parece um ajuste improvável na melhor das hipóteses. Eventualmente, a empresa terá que decidir se vai renovar o Gear VR para uma nova geração de telefones ou deixá-lo desaparecer no passado.

Por enquanto, porém, o Gear VR pode ser exatamente o tipo de coisa que devemos querer das empresas de hardware: um produto funcional que você pode comprar sem assumir uma versão melhor será lançado no ano que vem.

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Publicado por Adi Robertson (29 acessos).

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