Desenterrando Hardcore, o jogo de tiro da Sega Genesis há muito tempo esquecido

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No início dos anos 90, depois de fazer seu nome com um par de jogos de pinball de sucesso, a Digital Illusions - que viria a se tornar o estúdio de Battlefield EA DICE - tentou algo mais ambicioso. Chamado Hardcore, era um atirador de run-and-gun com níveis enormes e detalhados e ação frenética. "Pode-se dizer que a motivação da Digital Illusions para criar jogos vem de olhar para outros exemplos de gêneros, desdém e torná-los melhores", disse uma prévia da revista de games britânica The One. “Com o Hardcore, porém, os garotos estão buscando uma área muito competitiva do mercado de games.”

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Apesar de todo o hype, Hardcore nunca realmente lançado. Muito parecido com o Star Fox 2 da Nintendo, foi uma vítima do timing. O hardcore estava praticamente completo, mas teria sido lançado no final da vida útil do Sega Genesis, quando grande parte do público passou para jogos 3D mais chamativos. Foi finalmente cancelado e os desenvolvedores mudaram para novos projetos. Fora algumas prévias de revistas, pouco de Hardcore permaneceu - até que algumas pessoas foram procurá-lo.

Este ano, quase 25 anos após o lançamento do jogo, o Hardcore finalmente será jogável, e na verdade está sendo lançado de duas maneiras diferentes: a Strictly Limited Games está lançando Hardcore no PS4 e Vita, enquanto hoje a Analogue está anunciando que o shooter há muito perdido virá empacotado em seu próximo aftermarket Sega Genesis, o Mega Sg. “É realmente uma intensa caçada”, diz o fundador da Analogue, Christopher Taber, sobre o processo de rastrear antigos jogos inéditos.

Hardcore

Esta não é a primeira vez que o Taber passou por um processo como este. Para o sofisticado Super Nintendo da Analogue, o Super Nt, a companhia incluía um corte inédito de um super atirador do diretor Super Turrican. Mas rastrear esse jogo e garantir os direitos era bastante simples. Por um golpe de sorte, Julian Eggebrecht, o ex-diretor de criação do já extinto desenvolvedor do Fator Turrican-5, era na verdade um cliente analógico que adorava os produtos e estava animado com a idéia de um relançamento.

Para Hardcore, Taber não tinha essas conexões. “Eu basicamente comecei a entrar em contato com todo mundo que conhecia que havia trabalhado no jogo em algum momento, e eventualmente consegui algumas pessoas, e coincidentemente havia outro casal de pessoas que, na mesma época, tentavam obter direitos para o jogo, " ele diz. "Acabou sendo um esforço colaborativo".

“É uma batalha difícil.” Hardcore também era um jogo que Taber vinha acompanhando há muito tempo, lendo scans de revistas antigas e seguindo tópicos em fóruns de jogos clássicos. Como alguém dedicado ao conceito de preservar a história dos videogames, o Hardcore era uma espécie de Santo Graal: um jogo quase completo que nunca chegou a ser lançado. "Há toneladas de jogos ao longo da história dos videogames que foram cancelados relativamente cedo no seu desenvolvimento, então não há muito o que ver", explica Taber. “Não é como se eles liberassem o que tinham, seria até jogável. Está apenas na marca de 20% a 40%. Não há muitos jogos que tenham sido confirmados como totalmente concluídos ou quase totalmente concluídos e que tenham sido cancelados. ”

Ele estava particularmente preocupado com possíveis problemas legais e de licenciamento que pudessem surgir, uma vez que a DICE havia sido adquirida pela EA. Na experiência de Taber de rastrear jogos inéditos - que, segundo ele, incluiu muito mais erros do que hits - as grandes empresas podem ser um obstáculo difícil. "É uma batalha difícil", explica ele. "As grandes empresas não vão se interessar por coisas que serão boutique e arriscadas, e então há toda uma série de questões legais." Taber lembra de ter chegado perto de um acordo com um "grande desenvolvedor" para lançar vários jogos cancelados. , apenas para vários problemas de licenciamento para interferir; várias peças de arte tiveram que ser redesenhadas, e toda a trilha sonora teve que ser mudada. O negócio nunca passou. "Esse tipo de coisa na minha experiência é par para o curso", diz ele.

Hardcore

Embora tenha levado algum tempo para entrar em contato com as pessoas certas, no caso do Hardcore, a equipe original por trás do jogo estava, pelo menos, interessada em lançá-lo, e eles nunca se depararam com grandes problemas legais ou de licenciamento. O problema era que ninguém parecia saber onde o jogo realmente estava. Durante o processo, Taber e seus parceiros não conseguiram encontrar nenhum documento de design ou outro material, até que, por fim, encontraram um disco rígido antigo que, por sorte, foi recuperado. Incluía o que se acredita ser o único código fonte disponível para o Hardcore; se tivesse sido perdido ou destruído, o jogo deixaria de existir inteiramente. "Não há mais nada", diz Taber. É um exemplo potente da necessidade real de preservação adequada, algo que raramente acontece em jogos fora de alguns grupos dedicados.

Depois que o código foi recuperado, a equipe encontrou um jogo que estava quase inteiramente intacto. Taber descreve como 99 por cento completo, com apenas alguns bugs e correções que precisavam ser resolvidas antes do lançamento. Para os proprietários do Mega Sg, será uma boa parte da história dos videogames que será incluída em seu console quando for lançada em março. Mas para o Taber, que passou anos seguindo o Hardcore e finalmente rastreando, é algo um pouco mais especial, especialmente quando ele foi finalmente capaz de tocá-lo pela primeira vez. "Foi muito melhor do que eu imaginava", diz ele.

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Publicado por Andrew Webster (16 acessos).

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