O projeto secreto de carros autônomos da Apple está começando a entrar em foco

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Uma das palavras mais comumente associadas ao programa de carros autônomos da Apple é “sigilosa”. Ao contrário da maioria de seus concorrentes, a Apple tem sido frustrada em relação aos carros autônomos que está testando na Califórnia. Na quarta-feira, a empresa teve a oportunidade de recuar a chamada “Project Titan” com o lançamento de seu relatório de segurança voluntário para os reguladores federais. Mas, sem surpresa, a gigante dos smartphones ainda mantém em segredo os detalhes mais tentadores.

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O relatório da Apple é quase comicamente curto: sete páginas, comparado a uma média de 39 páginas das outras empresas que enviaram relatórios. Nele, a Apple descreve seu interesse em sistemas autônomos em termos amplos e com economia de mundo, mas percebe que praticamente todos os detalhes importantes envolvem o projeto. Não há nada em implantações futuras ou aplicativos comerciais para a tecnologia. Não há fotos ou renderizações para preencher o tamanho do relatório, como outras empresas fizeram.

O relatório da Apple é quase comicamente curto Claro, isso não é culpa da Apple, realmente. Em vez disso, está na Administração Nacional de Segurança no Trânsito nas Estradas dos EUA (NHTSA) por tornar essas revelações completamente voluntárias. O governo Obama foi o primeiro a solicitar relatórios voluntários de segurança de empresas que testam carros autônomos; a administração Trump relaxou as regras ainda mais, argumentando que qualquer coisa que pudesse ser remotamente interpretada como obrigatória poderia sufocar a inovação. Como resultado, os relatórios tornaram-se reflexos de quanto (ou, no caso da Apple, quão pouco) as empresas individuais se sentem como transmitindo sua mensagem de auto-condução.

Os relatórios iniciais de Waymo, Ford e GM eram mais como brochuras de marketing brilhantes do que qualquer outra coisa. Geralmente, eles não têm estatísticas relevantes, como o tamanho da frota, o total de milhas percorridas e as taxas de desligamento (o número de vezes que o software do veículo forçou um motorista de segurança humana a assumir o controle do veículo). Além disso, não existe um sistema em nível federal ou estadual para certificação independente da tecnologia. Nós apenas temos que aceitar a palavra deles.

O Projeto Titan, da Apple, está em fluxo quase desde o início do Projeto Titan, da Apple, que está em fluxo quase desde a sua criação. Depois de supostamente começar com o objetivo de desenvolver um carro autônomo construído especificamente para o efeito, os planos foram posteriormente reduzidos apenas para o desenvolvimento de software, com a Apple em parceria com fabricantes de automóveis como a Volkswagen para fornecer o hardware. No mês passado, um funcionário da Apple que é cidadão chinês foi acusado pelo FBI de tentar roubar segredos comerciais relacionados ao projeto de carro autônomo da empresa. Foi a segunda vez que o governo acusou um funcionário da Apple por tentar roubar segredos de autogestão nos últimos sete meses. A Apple também demitiu recentemente cerca de 200 funcionários do projeto.

As mudanças são relativamente pequenas, já que cerca de 5.000 pessoas estavam trabalhando no projeto ou tinham acesso aos detalhes em julho do ano passado. Confirmando a reestruturação, a Apple disse que os ex-funcionários da Titan vão “apoiar o aprendizado de máquina e outras iniciativas, em toda a Apple”. Ele descreveu o foco do projeto como “sistemas autônomos” em vez de veículos. Isto ecoou comentários do CEO Tim Cook, que sugeriu que seu foco se expandiu para além dos carros. A Apple descreveu a iniciativa como "o projeto de aprendizado de máquina mais ambicioso de todos os tempos".

Isso também se reflete no relatório de segurança. "Estamos investindo pesado no estudo de aprendizado de máquina e automação, e estamos entusiasmados com o potencial dos sistemas automatizados em muitas áreas, incluindo o transporte", diz a empresa na introdução. Os carros autônomos da Apple são testados em um campo de provas de pista fechada, bem como em simulação, antes de cumprir seus padrões de prontidão para a estrada.

“Estamos investindo pesado no estudo de aprendizado de máquina e automação.” Ainda assim, não há muito no relatório que já não conhecêssemos ou que pelo menos pudéssemos ter assumido. Muito do que se sabe sobre o programa de testes da Apple veio de vazamentos de mídia, documentos judiciais e divulgações obrigatórias em nível estadual, como os tão criticados relatórios de desligamento da Califórnia. Esses relatórios, que foram divulgados na semana passada, revelaram que a Apple aumentou significativamente o número de milhas percorridas autonomamente. No geral, a empresa relatou 80.739 milhas conduzidas e 76.585 desligamentos durante um período de relatório que se estendeu de abril de 2017 a novembro de 2018.

A Apple observou que, inicialmente, separou os desligamentos em duas categorias: aquisições manuais e desligamentos de software, e tinha 40.198 dos primeiros e 36.359 dos últimos até junho de 2018. A partir de julho, porém, mudou completamente a forma como relatou desmembramentos. Seguindo sua nova metodologia a partir de julho de 2018, a Apple informou 28 "importantes desligamentos" em 56,135 milhas, uma taxa de um por cada 2.005 milhas percorrida.

Essa ambigüidade em torno dos desligamentos levou muitos especialistas a rejeitar os relatórios da Califórnia como completamente sem sentido. Mas pelo menos há dados que podem ser rastreados ao longo do tempo. Eles são imperfeitos, mas são melhores que nada. O mesmo não pode ser dito para esses relatórios de segurança voluntários.

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Texto extraído do site The Verge - Apple e TRADUZIDO utilizando o sistema do Google Tradutor.

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Publicado por Andrew J. Hawkins (23 acessos).

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